Batteri intestinali e depressione, Uno studio su Nature

Per la prima volta, uno studio basato sulla popolazione ha mostrato un legame tra i batteri intestinali e la salute mentale, fornendo il supporto più forte fino ad oggi che il microbiota possa influenzare l’umore.

“L’idea che i metaboliti microbici possano interagire con il nostro cervello – e quindi il comportamento e le sensazioni – è intrigante, ma la comunicazione intestinale del cervello e dei batteri è stata principalmente esplorata in modelli animali, con la ricerca umana in ritardo”, ha dichiarato Jeroen Raes, PhD, dell’Università di Leuven e VIB Center for Microbiology, Belgio.
“Nel nostro studio a livello di popolazione abbiamo identificato diversi gruppi di batteri che co-variavano con la depressione umana e la qualità della vita tra le popolazioni”, ha affermato Raes.

Lo studio è stato pubblicato online il 4 febbraio su Nature Microbiology.

Collegamento alla depressione
Analizzando i dati di 1054 individui arruolati nel Flemish Gut Flora Project (FGFP), gli investigatori hanno scoperto che due gruppi di batteri – Coprococcus e Dialister – erano costantemente impoveriti in persone con diagnosi di depressione, indipendentemente dal trattamento antidepressivo.

Hanno convalidato i risultati in una coorte indipendente di 1063 individui della coorte DEEP olandese LifeLines e in un gruppo di pazienti con disturbo depressivo maggiore resistente al trattamento.

Hanno anche scoperto che i batteri Faecalibacterium e Coprococcus erano coerentemente associati a indicatori della qualità della vita più elevati. Entrambi i batteri producono butirrato, un acido grasso a catena corta che rafforza la barriera epiteliale di difesa e riduce l’infiammazione intestinale ed entrambi sono stati dichiarati esauriti in associazione con la malattia infiammatoria intestinale e la depressione.

Utilizzando un quadro analitico, i ricercatori hanno creato il primo catalogo di batteri intestinali umani con potenziale “neuroattivo”. Alcuni batteri sono stati trovati per avere una vasta gamma di queste funzioni. Ad esempio, la capacità dei microrganismi di produrre acido 3,4-diidrossigenilacetico, un metabolita del neurotrasmettitore umano dopamina, era associata a una migliore qualità della vita mentale.

Dieta come trattamento?
Commentando lo studio per Medscape Medical News, John Cryan, PhD, investigatore principale, APC Microbiome Ireland, University College Cork, ha descritto i risultati come eccitanti.

“Questo è un primo tentativo di collegare la composizione dei batteri nell’intestino con la depressione in un ampio studio di popolazione.I dati fiamminghi mostrano che sembra esserci una riduzione di batteri specifici che producono sostanze chimiche nella depressione.Un altro vantaggio è la capacità di verificare alcuni degli stessi cambiamenti in una coorte olandese e li correlano con le misure di qualità della vita “, ha detto Cryan.

“Il prossimo passo sarà identificare se i batteri che sono cambiati stanno giocando un ruolo causale nella depressione e se possono essere imbrigliati per interventi “psico-biotici” per i disturbi dell’umore”, ha aggiunto.

Anche Janna Gordon-Elliott, MD, psichiatra presso Weill Cornell Medicine e New York-Presbyterian Hospital di New York City, ritiene che lo studio sia degno di nota.

“Tutti parlano del microbiota intestinale in medicina a tutti i livelli per le patologie mediche, ma gran parte del lavoro è stato condotto su modelli animali e molti di essi sono stati anche teoricamente basati. Questo studio sembra essere un passo molto forte in termini di raccolta di dati più chiari da una popolazione umana su larga scala “, ha detto Gordon-Elliott a Medscape Medical News.

“La cosa interessante”, ha aggiunto, “è che non si limitavano a guardare le diverse specie di batteri, ma a quelle di quelle specie che producono composti che agiscono sul cervello, che potrebbero essere incrociati come molecole o composti potenzialmente implicati in disturbi psichiatrici come la depressione e potrebbero quindi diventare obiettivi per gli interventi di trattamento in futuro, sia che si tratti di farmaci sviluppati o da un punto di vista dietetico o nutrizionale “.

Il progetto Flora Flemish Gut è sostenuto dal governo fiammingo, dal programma di ricerca Fondo Fiandre Odisseo, dalla Fondazione Re Baldovino, dal VIB, dall’Istituto Rega per la ricerca medica e da KU Leuven. Gli autori, Cryan e Gordon-Elliott non hanno riportato alcuna informativa finanziaria pertinente.

FONTE: Nat Microbiol. Published online February 4, 2019.