Carni lavorate (con nitrati) associate a episodi maniacali

Un’analisi di oltre 1.000 persone con e senza disturbi psichiatrici ha dimostrato che i nitrati – sostanze chimiche utilizzate per trattare carni come carne essiccata, salame, hot dog e altri snack a base di carne lavorata – possono contribuire alla mania, uno stato d’animo anormale. La mania è caratterizzata da iperattività, euforia e insonnia.

I risultati dello studio della Johns Hopkins Medicine, che non è stato progettato per determinare causa ed effetto, sono stati pubblicati il ​​18 luglio su Molecular Psychiatry . Nello specifico, ha scoperto che le persone ricoverate in ospedale per un episodio di mania avevano più di tre volte le probabilità di aver mai mangiato salumi con nitrati rispetto alle persone senza una storia di un grave disturbo psichiatrico.

Esperimenti sui ratti degli stessi ricercatori hanno mostrato un’iperattività simile alla mania dopo poche settimane di diete con nitrati aggiunti.

Mentre una serie di fattori di rischio genetici e altri sono stati collegati agli episodi maniacali che caratterizzano il disturbo bipolare e possono verificarsi in altre condizioni psichiatriche, questi fattori non sono stati in grado di spiegare la causa di queste malattie mentali ei ricercatori sono sempre più alla ricerca di fattori ambientali , come la dieta, che può svolgere un ruolo.

I ricercatori affermano che il loro nuovo studio aggiunge alla prova che alcune diete e potenzialmente le quantità e i tipi di batteri nell’intestino possono contribuire alla mania e ad altri disturbi che colpiscono il cervello.

“Il lavoro futuro su questa associazione potrebbe portare a interventi dietetici per aiutare a ridurre il rischio di episodi maniacali in coloro che hanno disturbo bipolare o che sono altrimenti vulnerabili alla mania”, afferma l’autore principale Robert Yolken, MD, Theodore e Vada Stanley Distinguished Professor of Neurovirology in Pediatrics presso la Johns Hopkins University School of Medicine.

La mania, uno stato di umore elevato, eccitazione ed energia che dura da settimane a mesi, è generalmente osservata nelle persone con disturbo bipolare, ma può verificarsi anche in quelle con disturbo schizoaffettivo. Gli stati maniacali possono portare a comportamenti rischiosi e possono includere il pensiero delirante, e la maggior parte delle persone colpite subisce ricoveri multipli nel corso della loro malattia psichiatrica.

Il disturbo bipolare colpisce circa l’1-3% della popolazione degli Stati Uniti e costa circa 25 miliardi di dollari all’anno in costi sanitari diretti, secondo uno studio del Journal of Affective Disorders .

Yolken, formato come esperto di malattie infettive, era inizialmente interessato a sapere se l’esposizione a infezioni come i virus trasmessi attraverso il cibo potesse essere collegata a qualsiasi condizione psichiatrica. Tra il 2007 e il 2017, come parte di uno studio in corso, lui e i suoi colleghi hanno raccolto dati demografici, sanitari e dietetici su 1.101 individui di età compresa tra 18 e 65 anni con e senza disturbi psichiatrici. Circa il 55% dei partecipanti era di sesso femminile e il 55% era caucasico, con il 36% che si identificava come afro-americano.

Quelli con disturbi psichiatrici sono stati reclutati da pazienti che ricevevano cure presso lo Sheppard Pratt Health System di Baltimora. Individui senza storia di disturbi psichiatrici sono stati reclutati da annunci pubblicati presso strutture sanitarie locali e università della regione.

Uno studio dei loro record tra il 2007 e il 2017 ha mostrato che, inaspettatamente, tra le persone che erano state ricoverate in ospedale per mania, una storia di consumo di salumi prima del ricovero era circa 3,5 volte superiore rispetto al gruppo di persone senza un disturbo psichiatrico. I salumi non erano associati a una diagnosi di disturbo schizoaffettivo, disturbo bipolare in persone non ospedalizzate per mania o in disturbo depressivo maggiore. Nessun altro alimento su cui i partecipanti erano stati interrogati aveva un’associazione significativa con nessuno dei disturbi o con la mania.

“Abbiamo esaminato una serie di diverse esposizioni dietetiche e il salume si è davvero distinto”, afferma Yolken. “Non era solo che le persone con mania hanno una dieta anormale”.

I nitrati sono stati a lungo utilizzati come conservanti nei prodotti a base di carne e sono stati precedentemente collegati ad alcuni tumori e malattie neurodegenerative, quindi Yolken sospettava che potessero anche spiegare il legame con stati d’umore come la mania.

L’indagine dietetica non ha chiesto informazioni sulla frequenza o sull’arco di tempo del consumo di salumi, quindi i ricercatori non sono stati in grado di trarre conclusioni su quanto esattamente il salume aumenti il ​​rischio di mania, ma Yolken spera che studi futuri affronteranno questo problema.

Per arrivare alle radici dell’associazione, Yolken ha collaborato con ricercatori che studiano l’impatto dei nitrati sui ratti.

Kellie Tamashiro, Ph.D., professore associato di psichiatria e scienze comportamentali e MD / Ph.D. la studentessa Seva Khambadkone, entrambi della Johns Hopkins, e altri hanno diviso un gruppo di ratti altrimenti sani in due gruppi: uno ha ricevuto un normale cibo per ratti, e l’altro ha ricevuto sia cibo normale che un pezzo di carne essiccata a base di nitrato acquistato in negozio e preparato a vicenda giorno. Entro due settimane, i ratti che hanno ricevuto il jerky hanno mostrato modelli di sonno irregolari e iperattività.

Successivamente, il team ha lavorato con un’azienda di carne essiccata con sede a Baltimora per creare una speciale carne secca priva di nitrati. Hanno ripetuto l’esperimento, questa volta dando ad alcuni ratti la formulazione a scatti acquistata in negozio e preparata con nitrati e ad altri la formulazione priva di nitrati. Gli animali che hanno mangiato la carne priva di nitrati si sono comportati in modo simile a un gruppo di controllo, mentre gli animali che hanno consumato i nitrati hanno mostrato ancora una volta disturbi del sonno e iperattività simili a quelli osservati nei pazienti con mania – aumento dell’attività durante i normali tempi di sonno e in nuovi ambienti .

I risultati sono stati quindi replicati con un mangime per ratti appositamente formulato a cui era stato aggiunto direttamente nitrato o senza nitrato.

È importante sottolineare che la quantità di nitrati consumata quotidianamente dai ratti – quando è aumentata fino alle dimensioni di un essere umano – era equivalente alla quantità che una persona poteva mangiare per uno spuntino quotidiano, come un bastoncino di carne essiccata o caldo cane.

“Abbiamo cercato di assicurarci che la quantità di nitrati utilizzata nell’esperimento fosse nella gamma di ciò che le persone potrebbero ragionevolmente mangiare”, dice Yolken.

Quando il gruppo ha analizzato i batteri intestinali dei diversi gruppi di ratti, ha scoperto che gli animali con nitrati nella loro dieta avevano modelli diversi di batteri che vivono nel loro intestino rispetto agli altri ratti. Inoltre, gli animali presentavano differenze in diversi percorsi molecolari nel cervello che erano stati precedentemente implicati nel disturbo bipolare.

Mentre il team avverte anche che è troppo presto per prendere qualsiasi messaggio clinico dai risultati e che è improbabile che il consumo occasionale di salumi stimoli un episodio maniacale nella maggior parte della popolazione, Yolken afferma che i risultati si aggiungono all’evidenza dei molteplici fattori che contribuiscono a mania e disturbo bipolare.

“È chiaro che la mania è uno stato neuropsichiatrico complesso e che sia le vulnerabilità genetiche che i fattori ambientali sono probabilmente coinvolti nell’emergenza e nella gravità del disturbo bipolare e degli episodi maniacali associati”, afferma Khambadkone. “I nostri risultati suggeriscono che il salume nitrato potrebbe essere un attore ambientale nella mediazione della mania”.

Il gruppo di Yolken ha recentemente pubblicato i risultati di uno studio separato che mostra che quando alle persone con disturbo bipolare vengono somministrati probiotici, che possono modificare la composizione dei batteri intestinali, dopo un episodio maniacale, è meno probabile che vengano ricoverati nuovamente nei sei mesi successivi. “Ci sono prove crescenti che i germi nell’intestino possono influenzare il cervello”, afferma Yolken. “E questo lavoro sui nitrati apre la porta a futuri studi su come potrebbe accadere”.

Questo lavoro è stato sostenuto da una borsa di studio del National Institute of Mental Health Silvio O. Conte Center (MH-94268) e dallo Stanley Medical Research Institute.