Che aspetto ha la solitudine nel cervello

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MARTEDÌ, 29 dicembre 2020 (HealthDay News)

Mentre il COVID-19 continua a diffondersi e le persone affrontano più isolamento del solito, i ricercatori stanno notando l’impatto della solitudine sul cervello.

Un nuovo studio della McGill University di Montreal ha trovato una firma rivelatrice nel cervello delle persone sole. Nello specifico, hanno scoperto variazioni nel volume di diverse regioni del cervello e come queste regioni comunicano attraverso le reti cerebrali.

“Stiamo appena cominciando a capire l’impatto della solitudine sul cervello”, ha detto l’autore senior dello studio, il dottor Danilo Bzdok, in un comunicato stampa della McGill. È ricercatore presso il Montreal Neurological Institute-Hospital dell’università.

La solitudine viene sempre più riconosciuta come un grave problema di salute. Capire come si manifesta nel cervello potrebbe essere la chiave per prevenire le malattie neurologiche e sviluppare trattamenti migliori, hanno detto i ricercatori. Altri studi hanno dimostrato che le persone anziane che sperimentano la solitudine hanno un rischio più elevato di demenza e diminuiscono le capacità di pensiero.

Per questo studio, sono stati utilizzati dati MRI , genetica e autovalutazioni psicologiche per studiare la solitudine in 40.000 adulti di mezza età e anziani le cui informazioni sono state incluse nella biobanca del Regno Unito. I ricercatori hanno confrontato i dati di coloro che hanno espresso solitudine con quelli che non lo hanno fatto.

Hanno trovato differenze sorprendenti in quella che è nota come rete predefinita. Queste sono regioni del cervello coinvolte nei nostri pensieri più intimi, come ricordare, pianificare il futuro, immaginare e pensare agli altri.

Nelle persone sole, il volume della materia grigia nella rete predefinita era maggiore e le loro reti predefinite erano collegate tra loro in modo più forte.

Il fornice – un fascio di fibre nervose che trasporta i segnali alla rete predefinita dall’ippocampo, una struttura cerebrale coinvolta nell’apprendimento e nella memoria – era anche meglio conservato nelle persone sole, lo studio ha rilevato.

Ciò suggerisce che le persone sole potrebbero essere più propense a usare la loro immaginazione, i ricordi del passato o le speranze che il futuro superi l’isolamento sociale .

“Sappiamo che queste capacità cognitive sono mediate dalle regioni cerebrali della rete predefinita”, ha detto l’autore principale Nathan Spreng, direttore del Laboratorio di cervello e cognizione della McGill. “Quindi questa maggiore attenzione all’auto-riflessione e possibilmente alle esperienze sociali immaginate, coinvolgerebbe naturalmente le funzioni basate sulla memoria della rete predefinita”.

I risultati sono stati pubblicati il ​​15 dicembre sulla rivista Nature Communications .

Maggiori informazioni

AARP offre suggerimenti per combattere la solitudine durante la pandemia .

FONTE: McGill University, comunicato stampa, 15 dicembre 2020

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