SISTEMA NERVOSO PARASIMPATICO

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Il sistema nervoso parasimpatico si distingue in due sezioni: craniale e sacrale. La sezione craniale è costituita da neuroni pregangliari situati nel tronco dell’encefalo, i cui cilindrassi raggiungono la periferia attraverso il III, VII, IX, X e XI paio di n. cranici. Provvede, così, all’innervazione per la secrezione delle ghiandole lacrimali, sottolinguali e sottomascellari (n. intermediario di Wrisberg) e per la vasodilatazione; all’innervazione secretoria della ghiandola parotide (IX paio) e delle ghiandole faringee; all’innervazione delle fibre muscolari lisce dell’esofago (plesso faringeo), dei bronchi e dei polmoni (plesso bronchiale), del muscolo cardiaco (plesso cardiaco), dello stomaco (plesso gastrico), del fegato e della cistifellea (plesso epatico), di duodeno, pancreas, intestino fino al colon trasverso (plesso celiaco), con associata funzione vasoattiva. La sezione sacrale è costituita da neuroni pregangliari posti alla base delle corna anteriori del midollo sacrale, i cui cilindrassi escono attraverso le radici anteriori II, III e IV sacrali. I neuroni postgangliari sono i gangli del plesso ipogastrico; le fibre postgangliari sono i nervi pelvici. In particolare, le fibre postgangliari portano impulsi motori per il colon discendente, il retto, l’ano, la vescica e alcuni muscoli genitali esterni; impulsi inibitori per gli sfinteri interni dell’ano, della vescica e dell’uretra; impulsi secretori per la prostata, le ghiandole di Bartolini e Cowper; impulsi vasodilatatori per il retto, l’ano e i genitali esterni. Il sistema parasimpatico utilizza per la trasmissione sinaptica nei gangli, nelle fibre pregangliari e nelle fibre postgangliari, l’acetilcolina. I recettori per l’acetilcolina sono indicati come muscarinici e nicotinici, a seconda che mimino rispettivamente l’azione della muscarina o della nicotina. I recettori postgangliari sono muscarinici; a livello gangliare e a livello muscolare i recettori sono di tipo nicotinico.

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