Più Social Media, Più Depressione

Immagine di notizie: troppo tempo sui social media potrebbe aumentare il rischio di depressioneDi Amy Norton HealthDay Reporter

I giovani adulti che trascorrono ore al giorno sui social media sono maggiormente a rischio di sviluppare la depressione nel prossimo futuro, suggerisce una nuova ricerca.

Negli ultimi anni, una serie di studi ha collegato l’uso intenso dei social media a un aumento del rischio di depressione .

“Ma poi devi porre la questione dell’uovo e della gallina”, ha detto l’autore dello studio, il dottor Brian Primack, professore di sanità pubblica presso l’Università dell’Arkansas, a Fayetteville.

Da un lato, ha detto, il tempo eccessivo su Twitter o Facebook potrebbe alimentare i sintomi della depressione . Dall’altro, le persone depresse potrebbero ritirarsi dalle interazioni faccia a faccia e trascorrere più tempo online.

Quindi Primack ei suoi colleghi hanno deciso di vedere se l’uso dei social media ha fatto la differenza nel rischio di depressione futura dei giovani adulti .

Lo ha fatto, secondo il loro rapporto, pubblicato online il 10 dicembre sull’American Journal of Preventive Medicine .

Lo studio ha incluso quasi 1.000 adulti di età compresa tra i 18 ei 30 anni che all’inizio erano privi di depressione , sulla base di un questionario standard. Tutti hanno riportato il loro solito tempo sui social media e sono stati valutati di nuovo per la depressione sei mesi dopo.

A quel punto, quasi il 10% soddisfa i criteri per la depressione .

Nel complesso, il rischio di depressione è aumentato di pari passo con il tempo trascorso sui social media. Rispetto agli utenti più leggeri (2 ore o meno al giorno), gli utenti più pesanti (almeno 5 ore al giorno) avevano un rischio di depressione tre volte maggiore. Nel frattempo, quel rischio era due volte più alto tra i giovani adulti che erano attivi sui social media da 3,5 a 5 ore al giorno.

Primack ha osservato che i risultati non dimostrano definitivamente causa ed effetto.

Tuttavia, ha aggiunto, il suo team ha tenuto conto di fattori come il livello di istruzione delle persone, il reddito, la razza e se erano occupati. Hanno anche chiesto ai partecipanti se avevano subito traumi infantili come abuso fisico e abbandono emotivo, che sono anche fattori di rischio per la depressione.

Anche allora, il tempo eccessivo sui social media prevedeva un rischio di depressione più elevato.

E, ha detto Primack, non c’erano prove che la relazione andasse nella direzione opposta: tra 299 altri partecipanti allo studio che erano depressi all’inizio, non c’è stato alcun aumento nell’uso dei social media nel tempo.

Nathaniel Counts è vicepresidente senior per l’innovazione della salute comportamentale per l’organizzazione no profit Mental Health America. Ha detto che i ricercatori hanno fatto un buon lavoro nel tenere conto di altri fattori che potrebbero spiegare il legame tra l’uso dei social media e la depressione.

Tuttavia, la depressione è complicata ed è difficile individuare il ruolo di un singolo fattore, ha aggiunto Counts.

Ad esempio, ha detto che un giovane potrebbe avere a che fare con una situazione familiare difficile, quindi iniziare a trascorrere più tempo sui social media come fuga. Quel tempo online potrebbe precedere la depressione, ma non esserne la causa.

Le cose si complicano ancora perché le persone variano, così come le ragioni per utilizzare i social media. Sia Primack che Counts hanno affermato che il modo in cui i giovani adulti utilizzano queste piattaforme è probabilmente fondamentale.

“Se ti stai impegnando positivamente con nuovi amici”, ha detto Counts, “è diverso dallo scorrere passivamente il tuo feed di notizie e confrontarti con altre persone”.

Ha sottolineato che i giovani che si sentono comunemente emarginati, ad esempio i giovani LGBTQ, possono trovare comunità di supporto online.

Lo studio mancava di dati “sfumati” su come le persone usavano i social media, ha detto Primack. “Non sappiamo se stessero facendo sfoghi di rabbia online o facendo clic su” mi piace “su foto di cuccioli carini “.

Ma, ha aggiunto, la maggior parte delle persone utilizza i social media in vari modi, non solo uno: qualcuno potrebbe collegarsi online per connettersi con gli amici, ha osservato Primack, quindi finire per scorrere “i rulli delle vite di altre persone e venire via con una sensazione di ‘Non sono all’altezza.’ “

Primack ha suggerito che le persone provino a fare regolarmente il punto su come si sentono dopo aver usato i social media.

“Proprio come in tutti gli ambiti della vita”, ha detto, “è bello guardare le nostre abitudini e chiedere, quali sono i miei sentimenti in questo momento? Quali sono le mie risposte? Mi sta servendo?”

I conti erano d’accordo. “In generale”, ha detto, “non sempre ci prendiamo il tempo per riflettere. È un uso produttivo del mio tempo?”

Ma entrambi hanno anche detto che gli individui non dovrebbero assumersi tutte le responsabilità.

Le piattaforme di social media potrebbero essere progettate meglio, non solo pensando al marketing, ma anche al benessere mentale degli utenti, ha affermato Counts.

“Come facciamo, come società, a monitorare dove siamo e dove vogliamo essere?” Egli ha detto.

Primack ha descritto le nuove scoperte come un “ammonimento”.

“I social media sono ancora un nuovo strumento”, ha detto. “E potrebbe essere qualcosa che non stiamo usando in modo ottimale.”

FONTI: Brian Primack, MD, PhD, decano, College of Education and Health Professions e professore, salute pubblica, University of Arkansas, Fayetteville, Ark .; Nathaniel Counts, JD, vicepresidente senior, innovazioni per la salute comportamentale, Mental Health America, Alexandria, Virginia; American Journal of Preventive Medicine , 10 dicembre 2020, online