Telepsichiatria pronta a crescere dopo la pandemia

La cura ibrida è il futuro

Con la pandemia Covid, gli esperti di salute mentale si aspettano che le visite virtuali e “in presenza” si fondano per diventare un modello standard di cura nella psichiatria clinica.
La cura ibrida è il futuro , ha detto in un’intervista Peter Yellowlees, MBBS, MD , professore di psichiatria presso l’Università della California, Davis. “Lavoro in questo modo da diversi anni, dove tutti i miei pazienti possono vedermi di persona o online, o entrambi”.
La crescente popolarità del modello riflette un importante spostamento verso i consulti virtuali. La telemedicina offre alternative più sicure, più veloci e meno costose, ha dichiarato in un’intervista Steven Chan, MD, MBA, dell’Università di Stanford (California). “Questa continuità è essenziale per aiutare a ridurre le visite al pronto soccorso, ridurre i ricoveri ospedalieri e le riammissioni e migliorare l’aderenza al trattamento”, ha detto Chan.

“Suite di diverse tecnologie”


“Non riesco a pensare a uno psichiatra, un fornitore o un’istituzione che non ha dovuto virtualizzare rapidamente e fare almeno alcune videoconferenze”, ha detto Shore. Questo cambiamento immediato segna un passaggio chiave verso relazioni ibride paziente-medico. “Significa che intrattieni una relazione con i tuoi pazienti attraverso più mezzi diversi, e-mail, portale, telefono, di persona. Non si tratta solo di una questione di persona rispetto al video, si tratta di una suite di diverse tecnologie”.
Shore ha iniziato a praticare la telemedicina 20 anni fa, molto prima dell’era COVID. Da allora ha stabilito relazioni gratificanti con pazienti che non ha mai incontrato. “Ho fatto di tutto, dalla gestione medica alla psicoterapia a lungo termine, alla psicoterapia di gruppo e ho avuto successo con diverse popolazioni”.
Esistono molte sfumature nell’abbinare il paziente giusto al giusto adattamento per la videoconferenza, ha continuato Shore. Tuttavia, “in generale, la letteratura sostiene che è possibile ottenere risultati clinici uguali con la telemedicina rispetto al trattamento di persona”.

“Vedo il loro giardino”


Mentre alcuni potrebbero rifiutare l’idea di fornire assistenza su una piattaforma virtuale, altri medici la vedono come una finestra perspicace sullo stato mentale di una persona. “Penso che alcuni siano in realtà piuttosto sorpresi da quanta cura puoi dare usando il video”, ha detto Yellowlees. A differenza di una conversazione telefonica, il video ti consente di vedere la casa di una persona. “La bellezza di un video non è solo che puoi vedere la persona, puoi anche guardarti intorno in casa e saperne di più su di lei”.
Nelle sue visite, chiede ai pazienti di portarlo in una “passeggiata” virtuale per la loro casa, purché non ci siano problemi di riservatezza.
“Incontro i loro animali domestici, gli accompagnatori, i coniugi; riesco a vedere il loro giardino. Posso vedere quali sono i loro interessi guardando i dipinti sulle pareti. Imparo di più sui miei pazienti in questo modo. Se usi video per vedere puramente le persone dal collo in su, allora va bene, ma penso che puoi anche usarlo a tuo vantaggio, vedendo le persone a casa “. Incoraggia anche i pazienti a fare visite nelle loro auto – finché i finestrini sono chiusi, sono in un’area sicura e, soprattutto, non stanno guidando.
Nina Vasan, MD, MBA, che cura i pazienti a Stanford e in uno studio privato, concorda sul fatto che vedere i pazienti a casa offre una visione più diretta della vita dei pazienti. “Queste piccole informazioni extra sono cose che non avevamo prima del COVID, quando i pazienti venivano da soli in studio settimana dopo settimana. Mi sento come se conoscessi molto meglio alcuni pazienti essendo in grado di vedere l’ambiente circostante e la casa”, ha detto in un’intervista Vasan, fondatore e direttore esecutivo di Brainstorm: The Stanford Lab for Mental Health Innovation e presidente del comitato per l’innovazione dell’APA.
Usa Zoom per le sue sessioni e invia regolarmente messaggi ai suoi pazienti. In entrambe le cliniche, dove la maggior parte delle visite è diventata virtuale, “il tasso di mancata presentazione è vicino allo zero. Prima del COVID, era intorno al 10-20%”.
La sicurezza è un vantaggio chiave delle visite virtuali, ha osservato Shore. “È sicuramente meglio di alcuni dei rischi di vedere le persone di persona”.
L’assistenza virtuale, o telemedicina, soffre anche del “divario digitale”, un problema che precede il COVID-19, ha affermato Shore. Non tutti i pazienti hanno accesso alla larghezza di banda e alla tecnologia per vedere i medici. Altri mancano di esperienza e comfort nell’utilizzo della tecnologia o non possono permettersi l’attrezzatura necessaria per portarli online. La pandemia ha messo in luce tutte queste disparità, ha sottolineato.
Chan ha affermato che il divario digitale fa parte di un divario socioeconomico più ampio, in cui esistono barriere a qualsiasi assistenza, incluso il trasporto per l’assistenza di persona.

Prospettive per il modello ibrido

Finché c’è COVID-19, le pratiche di psichiatria devono rimanere virtuali, almeno per ora, ha detto Shore. “Emergeremo da questa pandemia, lentamente.” “Una volta che ci allontaneremo da COVID, non credo che la nostra salute mentale sarà mai più la stessa. Avremo molta più tecnologia virtuale sulla falsariga di un modello ibrido, dove vedremo i pazienti di persona e virtualmente in telemedicina”.
Alcune pratiche stanno già scoprendo i vantaggi di affidarsi meno a un ufficio fisico.
Chan ha detto che i suoi colleghi stanno scoprendo che non devono più occuparsi delle spese e della manutenzione dell’affitto e dell’arredamento degli uffici. “Molti stanno prendendo la loro pratica virtuale solo perché i costi mensili ricorrenti sono così economici e possono vedere i pazienti in comunità lontane e poco servite”. Le visite di persona ora sono scomode e rischiose, ha continuato. Richiedono costosi dispositivi di protezione individuale e protocolli di pulizia.
Vasan, anche lui del dipartimento di psichiatria di Stanford e ufficiale medico capo del Real , spera che un tale modello prevalga. “Mi manca vedere i pazienti di persona e penso che un ibrido sarà un buon equilibrio”.
La maggior parte dei pazienti lo desidera, così come l’afflusso di medici di generazione Z che entrano nella professione, ha osservato Yellowlees. Questi sono medici giovani, tecnologicamente esperti, cresciuti nell’era di Internet. “Penso che il COVID ha portato la telemedicina oltre il punto di svolta, dove sia i pazienti che i fornitori stanno imparando che è un modo appropriato per ottenere cure, a patto che tu sia attento, usi le linee guida professionali e non riduci i tuoi standard di cura. “
Yellowlees e Shore sono coautori di Telepsychiatry and Health Technologies: A Guide for Mental Health Professionals  (Washington: American Psychiatric Association Publishing, 2018) e ricevono i diritti d’autore dal libro. Shore ha anche riferito di aver collaborato con AccessCare e di aver ricevuto royalty da Springer Press. Chan ha riferito di aver consultato Orbit Health. Vasan non ha segnalato conflitti di interesse. Mehrotra ha ricevuto finanziamenti per la ricerca da diverse agenzie statunitensi, tra cui il National Institute of Mental Health e il National Institute of Neurological Disorders and Stroke .

Questo articolo è apparso originariamente su MDedge.com , parte del Medscape Professional Network.

Notizie mediche Medscape © 2020 WebMD, LLC
DI Jennifer Lubell, 24 novembre 2020